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8 – … ou camelote ?

       Suite de l’affaire soulevée par le père spiritain…

   Le ministre des Colonies, interpellé par le député Gailhard-Bancel, active la chaîne de commandement (le gouverneur général de l’AOF saisit à son tour le gouverneur de Guinée) — provoquant la réponse suivante qui ne manque pas de sel.

   L’affaire de Youkounkoun suscite un ensemble de questions  sur le rôle des missionnaires dans la dénonciation des meurtres rituels, sur l’amplification et la déformation de certains faits, sur la grande sensibilité politique de ces questions, sur les procédures d’enquête sur le terrain, sur la qualité des aveux extorqués à des prisonniers malmenés par leurs propres communautés, etc., etc.

Extrait d’une lettre de Georges Poiret, gouverneur de Guinée, au gouverneur général de l’AOF, 26 janvier 1924.

   Sous le n° 11 du 7 janvier vous m’avez transmis copie d’une lettre de M. le Ministre des Colonies concernant une communication faite par M. le député Gailhard-Bancel au sujet de meurtres rituels qui auraient été commis en pays coniagui et demandant quelles mesures étaient prises par l’Administration locale pour réprimer ces actes de barbarie.

   J’ai l’honneur de vous faire connaître que, tout en étant en régression, le meurtre rituel subsiste encore chez plusieurs peuplades fétichistes et même islamisées de la Guinée. Divers cas vous ont été signalés dans les rapports politiques du 3e et 4e trimestre 1922 et 3e trimestre 1923. Des sanctions impitoyables ont toujours été prononcées par les tribunaux de cercle mais, pour que la répression soit efficace, il est indispensable que la culpabilité des accusés soit nettement établie, ce qui est souvent fort délicat en raison de confusions fréquentes provoquées par les plaignants.

   Il convient en effet de distinguer les meurtres rituels généralement suivis d’anthropophagie et certaines superstitions locales attribuant au pouvoir occulte de sorciers mangeurs d’âme tous les décès résultant de maladies dont les indigènes ne savent pas déterminer l’origine, ce qui est le plus généralement le cas. Un autre motif de confusion est que le même terme désigne dans presque tous les dialectes (comme le grec, d’ailleurs) un médicament, un poison, ou un fétiche redouté quoique parfaitement inoffensif.

   Les plaignants ne font jamais ces distinctions et c’est au fonctionnaire enquêteur de discerner s’il se trouve en présence de faits criminels ou de superstitions ridicules. Il n’est pas rare, lorsque plusieurs habitants d’une localité meurent à des dates rapprochées, que le Commandant de cercle soit saisi d’une série de dénonciations auxquelles aucune suite judiciaire n’est donnée, l’origine épidémique des décès étant invariablement établie. Et cependant, sous l’influence de certaines suggestions, des indigènes ont pu en pareil cas se déclarer coupables de crimes qu’une enquête judicieusement menée a reconnus comme parfaitement imaginaires.

   Je ne veux pas douter de la bonne foi du correspondant de M. de Gailhard-Bancel ; dans le cas présent, elle semble avoir été surprise, les nombreux décès du pays coniagui signalés par lui représentant seulement une mortalité normale dans une population qui compte environ 10 000 habitants.

   En ce qui concerne plus précisément les derniers faits qui se seraient produits dans ce pays, d’une étude minutieuse à laquelle j’ai procédé depuis déjà quelques mois, il ressort ceci :

   Au mois de juillet dernier, une fillette coniagui, nommé Afolé, mourait dans le village d’Ourack pour des causes demeurées encore indéterminées. Des soupçons se portèrent sur plusieurs indigènes. Trois successivement arrêtés au début de l’enquête ouverte par l’Administrateur-adjoint, chef de la subdivision d’Youkounkoun, nièrent énergiquement avoir provoqué ce décès. Un quatrième, au préalable copieusement maltraité par les habitants de son village et conduit en assez piteux état à la résidence, s’avoua coupable et dénonça ses coaccusés comme ayant participé à une scène de sorcellerie ayant eu pour but de manger l’âme d’Afolé, et ultérieurement avoir empoisonné la jeune fille. Après diverses confrontations les trois premiers indigènes arrêtés également finirent par se reconnaître coupables.

   Telles sont les bases de l’inculpation, aucun témoin n’étant présent au moment où les faits se seraient produits. Convient-il de considérer les aveux ainsi obtenus comme ayant une réelle valeur ? La lecture des procès-verbaux permet d’en douter. […]

Sophie Dulucq

Professeur d'histoire contemporaine à l'université de Toulouse-Le Mirail. Membre du Laboratoire FRAMESPA (UMR 5136).

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7 – Vrai diamant…

   Plus j’avance et plus j’en viens à penser qu’il sera difficile de dissocier faits d’anthropophagie et meurtres rituels dans ce travail. Les deux choses paraissent étroitement liées dans les représentations et les discours de l’époque, dénoncées avec la même horreur comme les deux faces de la même monnaie, et réprimées avec la même fermeté. Souvent, les condamnés pour meurtres rituels sont aussi soupçonnés de faits d’anthropophagie, et vice versa. Dès la fin du XIXe siècle, la plupart des études  portant sur la sorcellerie et sur les « sociétés secrètes » africaines considèrent que les deux phénomènes se recoupent. Il me semble de plus en plus évident que cette enquête a tout intérêt à s’élargir.

   L’affaire suivante, datant de 1923-24, ne met pas en cause une affaire d’anthropophagie stricto sensu, mais des « mangeurs d’âme ». En voici le premier épisode, avec deux protagonistes intéressants : un missionnaire spiritain et un homme politique au bras long, Hyacinthe de Gailhard-Bancel, député de l’Ardèche, tendance droite modérée et catholicisme social.

   N.B. Les amateurs du Corniaud (Gérard Oury, 1965) se souviendront que Youkounkoun était le nom donné au diamant dont Bourvil était, bien malgré lui (!), le convoyeur. Il s’agit d’une petite ville du nord de la Guinée, près de la frontière sénégalaise.

Copie d’une lettre [extrait] adressée à M. de Gailhard-Bancel, député, par un père du Saint Esprit, missionnaire en pays coniagui.

                                                                    Papier à en-tête de la chambre des Députés

                                                                                                                29 novembre 1923

   Je crois vous avoir entretenu de certaines sociétés secrètes du pays coniagui ; la condition d’admission était l’immolation de plusieurs membres de sa famille. Je les ai découvertes il y a bientôt deux ans. On doutait de mes affirmations. Or, en juillet dernier, l’administrateur de Youkounkoun, cercle de Gaoual (Guinée française) a été prévenu qu’un ancien du village d’Oural venait de sacrifier sa nièce. De leurs aveux et d’autres renseignements il résulte que, dans le seul pays coniagui, en 10 ans, ces sociétés secrètes auraient même immolé, au minimum, un millier de victimes.

   L’affaire est portée devant le tribunal de cercle, mais on semble craindre que le fameux mot d’ordre : « Pas d’histoires », qui influe trop souvent sur les affaires coloniales, ne porte ses fruits. Ce serait un désastre pour la cause de la civilisation. Tout le pays sait que les Français sont au courant et si un châtiment exemplaire ne s’ensuivait pas, si des mesures sévères n’étaient pas prises, l’audace de ces criminels en serait accrue et la vie des Européens menacée.

   La population nous serait reconnaissante si nous la débarrassions de la tyrannie de ces sectes. Si l’on savait le Ministre au courant, on donnerait à cette affaire toute l’importance qu’elle mérite et la civilisation ferait un grand pas en avant.

Sophie Dulucq

Professeur d'histoire contemporaine à l'université de Toulouse-Le Mirail. Membre du Laboratoire FRAMESPA (UMR 5136).

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